Dik door stress
Ben je overbelast op je werk? Draai je vaak nachtdiensten? Heb je last van chronische pijn? Pas op, want deze stressfactoren kunnen er aan bijdragen dat je niet of niet genoeg afvalt. Stress leidt tot een verhoging van het stresshormoon cortisol, en dat zorgt volgens prof. dr. Liesbeth van Rossum, internist-endocrinoloog in het Erasmus MC, voor een herverdeling van vet in het lichaam: ‘Het haalt het vet weg bij de armen en benen en stuurt het naar de buik. En juist buikvet is schadelijk voor de gezondheid.’

Cortisol

Cortisol maakt je om nog een andere reden dik: het stuurt signalen naar het brein waardoor je trek krijgt in hoogcalorische voeding, de beruchte snacktrek. Volgens Van Rossum zijn er steeds meer aanwijzingen dat stress een rol speelt bij obesitas: ‘Mensen met obesitas blijken een hoger cortisolgehalte te hebben in het hoofdhaar, en dat is een maat voor de hoeveelheid stress in de afgelopen maanden. Kinderen met het hoogste cortisolgehalte in het hoofdhaar hebben een bijna tienvoudig verhoogd risico om obesitas te krijgen.’

Meer vetcellen als gevolg van chronische stress

Daarnaast is er een molecuul ontdekt door wetenschappers dat verantwoordelijk is voor de productie van meer vetcellen als gevolg van chronische stress. Dat molecuul gaat pas ‘aan’ als je langdurig stress ervaart. Het stresshormoon cortisol is namelijk een glucocorticoïde, een groep hormonen die onder andere de aanmaak van glucose bevordert. Gezonde mensen hebben niet altijd evenveel glucocorticoïden in het bloed: om acht uur ’s morgens zit die hoeveelheid op zijn hoogtepunt, en om drie uur ’s nachts op het dieptepunt. Maar bij langdurige stress zorgt een stijging in die hormonen ervoor dat we wakker worden en honger krijgen.

Over de auteur:

José Bernaerts

Gastblogger

José Bernaerts studeerde in 1984 af aan de School voor de Journalistiek en was 18 jaar hoofdredacteur van het tijdschrift Santé (gezondheid & psychologie). Exclusief voor The 1:1 Diet schrijft zij artikelen voor de rubriek Wist je dat?